Ontstekingscellen leven langer in het bloed dan verwacht

    Tak, Tamar | Universiteit Utrecht | 22 september 2016 |

Onderzoekster Tamar Tak deed onderzoek naar de levenscyclus van neutrofiele, eosinofiele en basofiele granulocyten. Dat zijn witte bloedcellen met granulen in het cytoplasma van de cel. Ze ontdekte dat deze ontstekingscellen langer leven in het bloed dan tot dusver werd aangenomen. Daarnaast toont ze in haar onderzoek aan dat acute ontstekingen én chronische ontstekingen in de longen het gedrag van deze ontstekingscellen veranderen.

Onderzoekster Tamar Tak deed onderzoek naar de levenscyclus van neutrofiele, eosinofiele en basofiele granulocyten. Dat zijn witte bloedcellen met granulen in het cytoplasma van de cel. Ze ontdekte dat deze ontstekingscellen langer leven in het bloed dan tot dusver werd aangenomen. Daarnaast toont ze in haar onderzoek aan dat acute ontstekingen én chronische ontstekingen in de longen het gedrag van deze ontstekingscellen veranderen.

Er is nog maar weinig bekend over hoe lang witte bloedcellen leven in het bloed. Studies uit de jaren 60 uit de vorige eeuw concludeerden dat neutrofielen maar 10 uur, eosinofielen 24 uur en basofielen vier dagen in het bloed leven. Die onderzoeken werden echter uitgevoerd bij terminaal zieke kankerpatiënten. Bovendien waren de cellen uit de mens gehaald en maakten de onderzoekers toen gebruik van zeer giftige stoffen om de cellen te volgen. Tak concludeert dat eigenlijk helemaal niet bekend is hoe lang witte bloedcellen in het lichaam blijven leven. In haar proefschrift brengt ze daarom de levenscyclus van deze cellen in de mens in kaart door proefpersonen deuterium-glucose te laten drinken. Deuterium is een vorm van waterstof, bekend als de H in H2O.

Cellen leven langer

Wat bleek? De witte bloedcellen bleken langer te leven dan eerst werd aangenomen. In gezonde mensen is de levensduur van eosinofielen en basofielen ongeveer 3 dagen. Basofielen bleken meer dan 8 dagen te kunnen overleven. Daarnaast lijkt het erop dat er in ieder geval één extra soort neutrofiel bestaat, die het lichaam alleen inzet bij acute ontstekingen.

Astma en CF

De levensloop van cellen wijkt af bij mensen met chronische longziekten als astma en cystische fibrose (CF). Zo worden neutrofielen in het bloed van CF-patiënten sneller volwassen in het beenmerg. Eosinofielen bij mensen met eosinofiel astma hebben juist meer tijd nodig om volwassen te worden. Ook blijven ze korter in het bloed dan bij gezonde mensen of bij mensen met CF. Dat betekent volgens Tak dat de levensloop van eosinofielen is verstoord in een eosinofiel gedreven ziekte als eosinofiel astma, terwijl de levensloop van neutrofielen aangetast is in een neutrofiel aangedreven ziekte als CF.

Mepolizumab

Het proefschrift van Tak geeft voorzichtige aanwijzingen dat eosinofielen langer in de longen leven. Dat zou de reden zijn dat het lang duurt voordat het medicijn mepolizumab, een biological die wordt voorgeschreven bij ernstig astma, werkzaam wordt. Om deze hypothese te bevestigen is echter meer onderzoek nodig, stelt de onderzoekster.

Keyword: astma CF ontsteking witte bloedcellen granulocyten

Terug naar het overzicht

Gratis nieuwsbrief

Blijf op de hoogte van het laatste nieuws over subsidies, zorg en onderzoek naar astma, COPD en andere longziekten.