Meer lucht door warmte

13-01-2021 11:59

Door de luchtwegwand van de long te verwarmen, hebben mensen met ernstig astma minder klachten. Longarts bij het Amsterdam UMC Peter Bonta deed onderzoek naar deze behandelmethode. Zijn onderzoek werd door Longfonds gefinancierd.

Minder spierweefsel en gezondere bekleding

Wat gebeurt er eigenlijk tijdens het verwarmen van de luchtwegwand? ‘Mensen met ernstig astma hebben meer spieren in de luchtwegen van hun longen dan gezonde mensen. Daardoor trekken die luchtwegen sterker en vaker samen. Dat kan ze benauwd maken. Door de wand te verwarmen, neemt het teveel aan spierweefsel af’, legt Peter Bonta uit. De onderzoekers kijken nu of het verwarmen nog meer kan doen. Zoals het aanpakken van de binnenbekleding en ontstekingen van de luchtwegen. ‘Recente resultaten laten zien dat na het verwarmen niet alleen het spierweefsel is afgenomen, maar dat de binnenbekleding van de luchtwegwand meer gezonde kenmerken heeft’ vertelt Bonta. Al met al hebben de onderzoekers hierdoor meer zicht gekregen op bij wie de behandeling werkt en bij wie niet.

Blijvende resultaten

Zes van de tien mensen met ernstig astma knappen inderdaad op van ‘bronchiale thermoplastiek’, zoals de behandeling heet. ‘Dat was meer dan ik had verwacht, dus daar ben ik heel blij mee’, vertelt Peter Bonta. ‘Hun astma was beter onder controle. Ze waren minder benauwd en hadden ook minder longaanvallen. Van eerdere onderzoeken weten we dat dit ook na een aantal jaar nog zo is. De resultaten van de behandeling kunnen dus blijvend zijn.’ De onderzoekers brachten de proefpersonen drie keer in slaap. Daarna verwarmden ze met een slangetje de wand van de luchtwegen. Bonta: ‘Dat gaf irritatie, waardoor veel mensen de eerste weken juist meer klachten hadden. Gelukkig was dat tijdelijk en bleek de behandeling verder veilig.’

Veelbelovend

Bonta en zijn team testten meteen ook een nieuwe ‘lichttechniek’. Daarmee brachten ze de luchtweg van de long laagje voor laagje in beeld. Bonta: ‘We zagen hoe de luchtwegwand is samengesteld, zonder dat we er een hapje uit hoefden te nemen. Het werkte goed, dus deze techniek is veelbelovend.’ Je zou verwachten dat bronchiale thermoplastiek nu ook vergoed gaat worden in Nederland, zoals ook in andere landen. Maar dat is helaas nog niet zo, vertelt Bonta. ‘Voorlopig krijgt alleen een speciale groep de behandeling. Mijn hoop is dat dit gaat veranderen. Daar zetten we ons hard voor in.’

< Terug naar overzicht