Vermoeidheid bij COPD: een probleem dat aandacht verdient

08-10-2020 09:32

Mensen met COPD zijn regelmatig benauwd, dat is bekend. Maar lang niet iedereen weet dat ze ook vaak vermoeid zijn. Onderzoeker Martijn Spruit zoekt, met steun van Longfonds, uit waardoor dit komt. En dat geeft weer ideeën voor de behandeling.

‘Mensen met COPD hebben vaak last van vermoeidheid. Maar zorgverleners weten dit niet altijd. Daardoor besteden zij hier niet zoveel aandacht aan’, vertelt Martijn Spruit, professor aan de Universiteit van Maastricht en wetenschappelijk directeur van CIRO (Expertisecentrum voor Chronisch Orgaanfalen). ‘Een aantal jaar geleden was er een bijeenkomst van artsen, onderzoekers en patiënten. Zij bespraken samen welke onderwerpen belangrijk zijn om te onderzoeken op het gebied van longziekten. De patiënten vertelden toen dat vermoeidheid een groot probleem voor hen is. Ruim de helft van hen heeft hier last van. Het is niet alleen vervelend, het heeft ook echt invloed op hun leven. Doordat mensen moe zijn, kunnen ze veel dagelijkse dingen niet meer doen. Toen we dat hoorden, gingen we daar meteen mee aan de slag.’

Onderzoek

Waardoor komt het dat mensen met COPD zo vermoeid zijn? Om dit te onderzoeken, vroeg Spruit geld aan bij Longfonds. Het onderzoek deed hij samen met collega’s uit Maastricht, Nijmegen, Amsterdam en Hasselt (België). ‘We kijken bij een grote groep mensen met COPD hoe moe ze zijn. Daarnaast willen we onderzoeken waardoor dat komt.’ Wanneer het precies klaar is, is nog niet bekend. ‘Door de coronacrisis liepen we vertraging op’, vertelt Spruit.

Een behandeling op maat

De eerste resultaten laten zien dat de vermoeidheid bij iedereen anders verloopt. ‘Daarom is het belangrijk dat we bij de behandeling van COPD rekening houden met de verschillen tussen mensen’, zegt Spruit. ‘De meeste mensen met COPD krijgen nu medicijnen, zoals puffers. Die zorgen ervoor dat zij minder benauwd zijn en dat de longfunctie niet te veel afneemt. Maar die medicijnen helpen niet tegen de vermoeidheid. Daarvoor kunnen juist andere behandelingen helpen. Bijvoorbeeld lichaamsoefeningen om meer conditie op te bouwen. Of gezonde voeding. Mensen kunnen ook leren om hun energie beter te verdelen over de dag en om beter om te gaan met hun klachten. Tot slot kun je aandacht besteden aan psychische zaken, zoals somberheid en angst. Welke behandeling het beste werkt, verschilt waarschijnlijk ook van mens tot mens.’

Vermoeidheid bij corona

De resultaten van de studie naar vermoeidheid bij COPD kunnen ook mensen met een andere blijvende longziekte helpen. Mensen met astma, longfibrose of sarcoïdose voelen zich ook vaak moe. Spruit: ‘Dat geldt voor minstens de helft van deze mensen.’ Ook mensen die een infectie hebben gehad, zijn vaak moe. Zoals mensen met corona. Dit voorjaar deden CIRO en Longfonds onderzoek naar de klachten van mensen die het coronavirus hebben gehad. Hieruit bleek dat vermoeidheid een groot probleem is: negen van de tien mensen die de vragenlijst invulden, hadden hier last van. Vermoeidheid kwam zelfs nog vaker voor dan benauwdheid, waar ruim zeven van de tien deelnemers last van hadden. Spruit: ‘De mensen die meededen aan dit onderzoek waren wel een selectie. Zij hadden zich allemaal aangemeld bij het coronalongplein of bij een Facebookgroep voor mensen met blijvende klachten. Maar dat vermoeidheid ook een probleem is bij corona, dat is wel duidelijk.’

< Terug naar overzicht